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NY子連れカウチサーフィン体験・無料で宿泊!利用方法と良いホストの探し方

みなさんはカウチサーフィンというサービスをご存知ですか?

日本では聞いたことがない人も多いであろう「Couch Surfing」はなんと無料で泊まれる民泊です!!

アメリカを中心にバックパッカーや旅行好きの間では結構有名なんですよ!

今回はそんなカウチサーフィンのサービスについて、実際に利用した感想や使い方などをシェアしたいと思います。


カウチサーフィンの登録方法

ニュージャージーからの眺め、マンハッタンニュージャージーからの眺め、マンハッタン

今回の旅は家族旅行。夫の実家があるブラジルを含めた世界一周の最初に訪れたニューヨークで初めてのカウチサーフィンを利用してみました!

ニューヨークは信じられないくらいホテルが高い(1泊ドミトリーで5,000円~、中級ホテルで2~3万円)ので無料で泊まれるって最高ですよね。

元々5泊の予定が、トラブルで7泊に延びることになったのですが、快く延泊OKしてくれ涙が出そうになりました( ;∀;)

mari
mari
ありがとうフィリップ!!

カウチサーフィンとは

そもそもカウチサーフィンって何?という方に簡単に説明します。

カウチサーフィンはアメリカ発、宿泊スペース(リビングのソファや空いている部屋)を無料で提供してもいいよ!というホストと、安く宿泊したい、現地の人と交流がしたい!というゲストを繋ぐサービス。

既に全世界で900万人以上の利用者がいるカウチサーフィンは、欧米では旅行好きの多くが利用しているくらいポピュラーなサービスなんです。

TwitterやFacebookのように、無料でカウチサーフィンに登録し、サービスを利用することができます。

プロフィールには自分の話せる言語や趣味、行ったことのある国などを入力しておきます。

mari
mari
ホスト側もゲスト側も、そのプロフィールを参考にして泊まる場所・泊まる人を選ぶことができるんです。

ヤフオクやメルカリの様に、利用した後にお互いの評価を記入し合うことができます。その評価も宿泊先や宿泊してもらう人を選ぶ基準になって便利。

mari
mari
もちろん、普通に利用していればまず悪い評価がつくことはないようです。

カウチサーフィンの利用方法

まずはiPhoneなどのスマホにアプリをダウンロードするかPCから登録しましょう。

ウェブサイトからも登録・利用できますが、アプリを持っていた方が便利かもしれません。

登録・利用共に無料のサービスですが、Verifcationという25ドルの有料会員になることも可能。

mari
mari
お金を払っているので安全なユーザーですよとアピールできるというわけ!

今後たくさん利用する方は有料で登録しておくのもあり。ホテルへの宿泊代を考えれば安いものです。私たちも有料会員で登録しました。

一通りの登録が終わったらプロフィールを入力していきます。

このプロフィールの入力ですが、ホスト側も宿泊者を選ぶことができるサービスなので自分をアピールできるものがあればどんどん入力しましょう!

何も書いていないユーザーよりも、趣味や話せる言語、行ったことのある国や興味のあることを入力しておくだけで、理想的なホストに出会える可能性がグッとアップします!

カウチサーフィンで素敵なホストを探すコツ

登録が終わり、プロフィールを充実させたらあとは素敵なホストを見つけるだけ!

カウチサーフィンは他人のお家に泊まるサービスなので、ホスト探しは慎重に行いたいですよね。

最初は緊張しますが、素敵なホストの方がたくさんいます。まずは最初にチェックした方が良いポイントをピックアップしてみました。

  • 友達の数(friends)
  • レビュー数(References)
  • 返信率(Reply Rate)

友達の数は多いほど信頼度が上がりますし、レビューに一つでもPositiveがあると安心。もちろん返信率は100%だと◎です。

フェニー
フェニー
レビューにpositive以外の評価がある時は、少し考え直した方が良いかも。ほとんどの場合は良い評価しかつかないからね。

ホストの検索をする際は、地域だけでなく細かいフィルターをかけて検索することもできます。

私たちのホストは男性1人とワンちゃん1匹

ホストのワンちゃんボビーホストのワンちゃんボビー

今回滞在するのはニューヨーク。

さすがにマンハッタン(東京の繁華街みたいなもの)でよさそうなホストを探すのが難しく、少し場所をずらしてブルックリンやニュージャージーで探してみました。

マンハッタンのタイムズスクエアまで、徒歩とバスを使って30分もかからないお家を見つけたのでレビューをチェックしてみるとかなり良い!!

すぐに連絡をして、無事に男性一人暮らしのおうちに滞在することになりました。

カウチサーフィンを利用する際の注意事項

実際に泊まらせてもらったお家の寝室実際に泊まらせてもらったお家の寝室

日本ではまだまだ知名度の低いカウチサーフィンですが、欧米ではポピュラーな旅人向けサービス。

今回私たちはアメリカで初めてカウチサーフィンを利用して宿泊しましたが、現地の人と交流できる上に宿泊費が無料になるってとっても素敵ですよね!

そんなカウチサーフィンについて、実際に利用してみて感じた注意した方が良い点をまとめてみました。

メールでのやり取りは必須

宿泊することが確定する前に、必ずメールでのやり取りをしておきましょう。

実際、評価が良かったり、友達の数が多くてもメールで違和感を覚えるホストの家に宿泊することはおすすめできません。

会ったことのない相手の家に泊まるので、せめてメールでどんな人物なのか少しでも相手の人物像を掴んでおくことは必須と言えます!

プロフィールはなるべく詳しく書く

どんなに素敵なホストを見つけても、あなたのプロフィールが微妙だと受け入れてもらえない可能性があります。

できるだけ100%プロフィールを完成させておくことが望ましいですし、顔写真は必ず登録しておきましょう。

mari
mari
私だったら顔出ししていない人なんて怪しくて絶対泊めたくない(笑)相手の立場に立つことが大事ですね!

無料で宿泊できる代わりにホストのお手伝いを

私たちはホストに仕事があるときに犬の散歩を手伝ったり、掃除をしたりしました。

無料で宿泊させてもらう代わりに、ホスト側にも気持ちよく過ごしてもらえるように心配りをするといいと思います。

調味料がなくて、いまいちなものしか作れなかったけど滞在中は日本食も作って振舞いました。お土産も色々持っていったのだけど、ホストの好みが事前に分からず難しかった!

貴重品の管理や女性だけでの利用には注意

もちろん、宿泊先のホストが必ずしも良い人とは限りません。

実際にカウチサーフィンを利用して、被害に遭った方がいるのも事実です。

女性のひとり旅なら女性ホストかご夫婦のお宅に泊まれるのがマスト!貴重品の管理も厳重にしましょう。

フェニー
フェニー
一緒のベッドで寝ようとするセクハラ男性がめちゃくちゃ多いので、本当に気をつけて。レビューもあてにならないケースも・・・。

利用後は必ず評価を書く

カウチサーフィンで宿泊する側にとっても、宿泊される側にとっても大切な評価の記入。忘れないうちに、帰国したら必ず評価を記入しましょう。

良い評価をもらうと、カウチサーフィンをまた利用してみたいなって気持ちにもなるし、それも含めて良い思い出になりますよ♩

アメリカでカウチサーフィンを実際に利用してみた感想

ニュージャージーニュージャージー

私たちは、カウチサーフィンの本場アメリカで初めてカウチサーフィンのサービスを利用しました。

私たちは子連れということもあって、大人だけで宿泊するよりもずっと気を遣うし、実際どうなんだろうと不安に感じていました。

結論から言うと、私は利用して良かったと感じたし、また利用したいと言う気持ちです!

一方で、夫のフェニーはあもちゃんが小さいうちはお金を払ってホテルに宿泊した方が良いんじゃないかな…といった感じ。

フェニー
フェニー
仲良くなるまで時間がかかったので、初めの2、3日はあもちゃんがうるさいかなとか、かなりナーバスになってたよ。

我が家はどちらかというとフェニーの方が日本人ぽい、人に気を遣いすぎてしまうタイプ。

私は夫に比べれば図太い日本人なので、宿泊費用も15万近く節約できたし、ホストの方も個室を貸してくれたのでとっても満足でした(笑)

とはいえ、私もフェニーの気持ちはよくわかります。物価の安い東南アジアでカウチサーフィンをすることはないなと思いました。

1泊2万も3万もする特別なニューヨークだからこそ、今回は満足度の高い宿泊ができたのだと思います。

mari
mari
ワンちゃんがいるから犬の毛もすごかったし、潔癖症な人は無理だと思います。

カウチサーフィンの利用に向いている人

  • 現地で異文化交流を楽しみたい
  • 人見知りをしない
  • 人に気を遣いすぎない
  • 英語を上達させたい
  • 宿泊代を浮かし、他のことに使いたい

カウチサーフィンの利用に向いていない人

  • 日本人旅行客と出会いたい
  • 英語が全く喋れない
  • 宿泊先のホテルなどでゆっくり過ごしたい
  • 人見知りをする
  • 人に気を遣いすぎてしまう

今回の旅では、夫のフェニーが後者であることが浮き彫りになりました(笑)

しかし、私は宿泊できて良かったと思っているし、異文化コミュニケーションを楽しみたい人にはとってもおすすめできるサービスです!

カウチサーフィンまとめ

無料で使えるカウチサーフィンを経験して、Airbnbなどの民泊で少しくらいお金を払った方が気を使わずに滞在できるなぁと感じました。

一方、大きく宿泊代を浮かせることができたり、あもちゃんがワンちゃんと仲良くなったり、ホストとアメリカの問題について色々お話しできるなどカウチサーフィンだからこその楽しみもあって本当に良い経験でした。

アメリカに長期滞在する予定のある方はぜひ一度チャレンジしてみてはいかがでしょう??

私はホスト側にも興味あるな~。大きな家を借りてやりたい♪

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